Chihuahua es uno de los 31 estados que junto con el Distrito Federal conforman las 32 entidades federativas de Unidos Mexicanos.

Chihuahua se localiza al norte de México, y tiene una superficie de 247.938 km² lo cual lo convierte en el estado más extenso del país, su superficie es un poco más extensa que la del Reino Unido. El estado limita al norte con los estados de Nuevo México y  Texas (Estados Unidos ); al oeste con los estados de Sonora y Sinaloa, al sur con Durangoy al este con coahuila e Chihuahua se divide en 67 municipios.  Su capital lleva el mismo nombre, Chihuahua y su ciudad más poblada es Ciudad Juárez,  ubicada en la frontera, frente a El Paso,  Texas.

Estado Libre y Soberano de Chihuahua
Estado  de México
Escudo    
Lema:  Valentía, Lealtad, Hospitalidad.
 
Coordenadas  
 • Latitud 25º 30′ – 31º 47′
 • Longitud 103º 18′ – 109º 07′
Capital Chihuahua
 • Población 777,166
Ciudad más poblada Ciudad Juárez
Entidad Estado
 • País  México
   
Subdivisiones Municipios 67
 • Fundación 6 de julio e 1824
Superficie Puesto 1
 • Total 247 087 km²
Altitud  
 • Máxima (Cerro Mohinora) 3,300 msnm
Población (2009) Puesto 11.º
 • Total 3,376,062 hab.
 • Densidad 13.23 hab/km²29º
Gentilicio Chihuahuense
IDH 0.857 (6º.º) – Alto
Huso horario Tiempo de la Montaña, UTC -7
ISO 3166-2 MX-CHH
Orden 18º Estado fundador de la Federación.
   

 

Toponimia

Artículo principal: Orígenes de la palabra Chihuahua

El origen de la palabra Chihuahua es muy discutido por historiadores y lingüistas. Existen cinco acepciones conocidas, provenientes de lenguas como el náhuatl, el rarámuri, “lugar donde se juntan las aguas de los ríos” o “lugar de fabricas” y antiguas lenguas regionales como el concho. Uno de los más conocidos es el náhuatl Xicahua, que significa “Así, seco y arenoso”, pero no existe acuerdo universal sobre esta hipótesis.

Geografía

Artículo principal: Geografía de Chihuahua

UBICACIÓN GEOGRÁFICA

 Coordenadas geográficas extremas

Al norte 31°47′, al sur 25°38′ de latitud norte; al este 103°18′, al oeste 109°07′ de longitud oeste.

Porcentaje territorial

El estado de Chihuahua representa el 12.6% de la superficie del país.

 Colindancias

El estado de Chihuahua colinda al norte con los Estados Unidos de América; al este con los Estados Unidos de América, Coahuila de Zaragoza y Durango; al sur con Durango y Sinaloa; al oeste con Sinaloa, Sonora y los Estados Unidos de América.

Orografía

El estado de Chihuahua está conformado por tres grandes regiones denominadas Sierra, Llanura o Meseta y Desierto, que suceden de oeste a este en forma de grandes bandas. Esto le da al clima y la geografía condiciones inmensamente contrastantes y le dan al estado sus imágenes más conocidas: sus grandes desiertos, montañas, barrancas y bosques.

Sierra

Creel en la Sierra Tarahumara.

La Sierra está conformada por la zona más septentrional de la Sierra Madre Occidental, que en el territorio de Chihuahua alcanza su mayor altura, en el Cerro Mohinora con 3.300 msnm. Comprende un tercio de la superficie del estado y es una zona muy accidentada de grandes montañas y barrancas, cubierta de espesos bosques de coníferas, a excepción del fondo de las barrancas, que debido a la poca altitud tienen un clima y vegetación tropical durante el verano y clima templado durante el invierno. Las temperaturas en el fondo de las barrancas pueden superar los 40 °C en verano y muy rara vez caen a menos 0 °C en el invierno, mientras que en las partes altas el clima es semi frío con máximas que rara vez superan los 30 °C en verano y que pueden llegar a caer por debajo de los -20 °C en el invierno. La preciptación promedio anual de esta zona varía entre los 750-900 mm anuales, agrupadas principalmente en los meses de mayo a septiembre. En los meses de noviembre a marzo es común que se registren nevadas que varían en intensidad según la altitud. Es una zona de gran riqueza maderera y minera, habitada por los grupos indígenas del estado, que son unos de sus principales atractivos turísticos. En la Sierra se encuentran la Barranca del Cobre y la Cascada de Basaseachi, ambos lugares turísticos de fama nacional y mundial.

Flora y fauna

Chihuahua ha sido distinguido por su fauna de tipo neo-artica que es prácticamente la misma fauna que posee el resto de América del Norte. Así, en este estado del norte de México se pueden encontrar animales como el oso negro, el coyote, el águila calva, el venado de cola blanca, el bisonte americano, el muflón canadiense o el berrendo entre otros. El lobo mexicano casi desapareció en el estado de Chihuahua durante el siglo XX, aunque por suerte grupos de protección a la fauna local lograron reproducir y reintroducir al lobo mexicano a su hábitat natural en acuerdos con los rancheros y autoridades del estado. El puma, o león de montaña parece frecuentar las sierras de pino-encino. En altos bosques de la Sierra Madre Occidental se encuentra una especie rara de abeto, llamado Abies durangensis, crece en los municipios colindantes con Sinaloa y Durango.

En México se realizó la mayor matanza de bisontes en varios periodos históricos hasta lograr su extinción en el territorio nacional. en el año 2002 el gobierno de los Estados Unidos donó crías y algunos ejemplares jóvenes al gobierno mexicano para re introducirlos a su vida salvaje en las reservas naturales del cañón de Santa Helena y Boquillas del Carmen que se ubican en las riberas sureñas del Río Bravo y la pastizales fronterizos con Nuevo México en el municipio de Janos.  Se ha re introducido al bisonte americano en las planicies del norte de México, esperando una pronta recuperación de la especie donde solía pastar en siglos anteriores.[4]

Flora y fauna de Chihuahua
               
Ursus americanus Felis concolor Tamiasciurus Bison bison Aquila chrysaetos      
               
Meleagris gallopavo Crotalus durissus Antilocapra americana Canis lupus baileyi Ovis canadensis      
               
Acer saccharinum Opuntia ficus-indica Echinocactus grusonii Cylindropuntia imbricata Pinus ponderosa      

 

Grupos étnicos

Los principales grupos étnicos del estado de Chihuahua son:

Grupos Autóctonos de Chihuahua 2000 (INEGI).

  • Tarahumaras: El principal grupo indígena del estado. Se llaman a sí mismos Rarámuri que significa “Pie corredor”, lo cual hace referencia a su particular habilidad para correr grandes distancias. Habitan en amplios sectores de la Sierra Madre Occidental, a la que se da localmente el nombre de Sierra Tarahumara, sin embargo, la emigración por razones principalmente económicas han dado lugar a importantes asentamientos en otras partes del estado, principalmente Chihuahua y Ciudad Juárez.

El significado exacto de la palabra “Rarámuri” es discutido en la actualidad, pues al hablar con integrantes de dicho grupo cultural, muchos niegan que signifique “Pie corredor” y dicen que significa “la gente”, en contraposición a la palabra “chabochi” que hace referencia a los mestizos y al hombre blanco.

Según las creencias religiosas de dicho grupo, Onorúame (Dios), creó a los Rarámuri dándole a una figura de barro masculina 3 soplidos para darle vida, soplidos que representan las 3 almas que en su creencia poseen los varones y dando 4 soplidos a una figura de barro femenina, proporcionándole 4 almas (una más que los hombres, pues la mujer posee la posibilidad de parir). El hermano de Onorúame, pretendió imitarlo haciendo figurillas de cenizas, pero cuando sopló para darles vida, solamente lo hizo una vez creando así a los “chabochis” (mestizos y caucásicos), que dentro de sus creencias solamente poseen 1 alma.

Es por esto, que muchos creen que la palabra “chabochi” hace referencia a “los hijos del diablo”, pero su significado exacto está diluido, pues muchos Rarámuris dicen que solamente significa “los de pelusa en la cara” (haciendo referencia a las barbas).

  • Tepehuanes del norte: Denominados de esta manera para diferenciarlos de los Tepehuanes que habitan en el sur del estado de Durango, con los cuales tienen importantes diferencias, ellos mismos se dan el nombre de ódame, son el segundo grupo étnico del estado y habitan principalmente en el municipio de Guadalupe y Calvo, siendo su principal asentamiento Baborigame.
  • Guarijíos: Son un grupo étnico diferenciado principalmente por su lengua, actualmente se encuentra algunos asentamientos únicamente en los municipios de Chínipas y Uruachi.
  • Pima: Son el menor grupo indígena del estado, sus principales asentamientos se encuentran en Temósachi, en algunas comunidades como El kipor, La Dura, en el municipio de Maicoba estado de Sonora, se denominan como O’odham para diferenciarlos de los pimas Tohono O’odham habitantes del estado norteamericano de Texas. Se diferencian principalmente en la variante que de su lengua.

Religión

Población de 5 años o más, según la religión que profesa en el estado de Chihuahua:

  • Católica – 84.6%[22]
  • Protestante y evangélica – 7.1%[23]
  • Bíblica no evangélica – 2.0%[24]
  • Sin religión – 5.1%[25]

Principales ciudades

Vista de la Ciudad de Chihuahua.

Ciudad Juárez.

El 76.5%[26] de la población del estado de Chihuahua vive en núcleos urbanos, lo cual lo convierte en uno de los más urbanizados.

Ciudad Población 2000 Población 2005
Ciudad Juárez 1’187,275 1’301,452
Chihuahua 657,876 748,518
Delicias 98,615 108,187
Cuauhtémoc 98,876 125,725
Parral 85,387 101,147
Nuevo Casas Grandes 50,378 50,863
Camargo 37,456 39,149
Jiménez 29,895 33,567
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